Markkinoija, unohda Google+!

Maailma on täynnä sosiaalisen median palveluita ja pitää olla aika hyvin perillä eri palveluista, jos haluaa markkinoida niissä tehokkaasti. Jokainen markkinoija hakee eri asioita ja valmiita ratkaisuja on vaikea antaa. Mutta jos haluaa neuvoja ja opastusta tässä asiassa, kehottaisin unohtamaan GooglePlussan ihan kokonaan. Perustelen asiaa näiden neljän kohdan avulla:

  1. Too little, too late
  2. Kukaan ei käytä palvelua
  3. Palvelu on liian vaikeakäyttöinen
  4. Topiikit ovat tulevaisuutta

1. Too little, too late

Paperilla G+ on erinomainen väline ja alussa innostuin itsekin. Ongelma on vaan se, että se on ainoastaan paperilla ok, muttei tosielämässä. Google on lähtenyt tähän leikkiin aivan liian myöhään ja se on perimmäinen syy miksei homma rokkaa. Muut sosiaalisen median palvelut, etenkin Facebook ja Twitter, ovat onnistuneet luomaan loistavat palvelut. Ne myös kehittävät palveluita jatkuvasti mikä tuo käyttäjille jatkuvasti uutta. Ihminen on tapojensa eläin ja rutiineja on vaikea mullistaa. Se onnistuu ainoastaan riittävän tuoreella palvelulla, joka on niin paljon parempi kuin edeltäjät, että käyttäjät haluavat vaihtaa uuteen. Google+ ei ole riittävän hyvä ja erilainen tähän, se on vaan jälleen kerran yksi tökerö sekä väkinäinen yritys tehdä Googlesta sosiaalinen (tosin paras yritys tähän mennessä). Tämä johtaa seuraavaan kohtaan:

2. Kukaan ei käytä palvelua

Ilkeämieliset sanovat, että GPlussaa käyttää ainoastaan Googlen työntekijät ja nettipersoona Robert Scoble. Tässä on kuitenkin totuuden siementä ja tämä on valtava ongelma: todellisia käyttäjiä on vähän. Google kyllä hehkuttaa käyttäjämääränsä kasvua, mutta tämä on lumetta. Käyttäjämäärän kasvu johtuu pääasiassa Googlen erikoisesta laskentatavasta, jossa se laskee G+:n käyttäjäksi kaikki, jotka kirjautuvat googletunnuksilla muihin palveluihin jotka ovat “optimoituja” G+:an eli pääasiassa Gmailiin sekä YouTubeen. Plasebokäyttäjien määrä on johtanut siihen, että GPlussaa käytetään ainoastaan 3 minuuttia per kuukausi siis KOLME MINUUTTIA KUUKAUDESSA. Muutenkin kannattaa aina epäillä kaikkea mitä yritetään työntää väkisin kurkusta alas kuten vaikkapa TV-shop tuotteita. Jos jokin palvelu on niin “hyvä”, sitä ei tarvitsisi myydä niin voimakkaasti ja pakottaa kaikki Googlen asiakkaat ottamaan tuote käyttöön.

Ennen kuin listaa jatketaan, pieni välispiikki:

Tässä välissä joku on jo vetänyt kahvit väärään kurkkuun sekä vesimelonin kokoisen herneen nenään ja huutaa, että “Ei Facebook, Twitter tai LinkedIn olleet alussa suuria ja kauniita!!!” (Toim. huom. Vesimelonihernettä ei kannata vielä tässä vaiheessa irrottaa.) Tämä on totta, mutta tilanne oli silloin toinen ja nyt on nyt. Aikaisemmat palvelut tulivat markkinoille silloin, kun sosiaalista mediaa vasta opeteltiin. Ne ovat voineet ennakoida ja erehtyä, muokata ja mokata, kuunnella ja korjata. Useimmat ihmiset ovat oppineet sosiaalisen median käytön näiden palveluiden avulla ja käyttö on muuttunut sen aikana. Samaa laskentatapaa ei kannata käyttää ja on turha vertailla eri aikoina aloittaneisiin palveluihin.

3. Google+ on liian vaikeakäyttöinen

Yksi suurimpia syitä miksi kukaan ei jaksa käyttää palvelua johtuu siitä, että se on aivan liian vaikeakäyttöinen. Kun joku kritisoi GooglePlussaa, ensimmäinen argumentti on “et osaa käyttää sitä oikein!” Tämä oli validi argumentti 80-luvulla, kun tietokoneet ja ohjelmat olivat vasta kehittymässä, mutta tänä päivänä tätä ei saisi tapahtua. Viimeksi tämän sammakon päästi suustaan Googel+:n vastaava johtaja Vic Gundotra yhdessä tärkeimmissä techtapahtumassa SXSW:ssä. Sosiaalisen median pitää olla helppokäyttöistä ja jopa viihteellistä. Käyttäjät eivät jää palveluun pyörimään, jos he joutuvat opiskelemaan palvelun käyttöä. Tänä päivänä kuluttajat vaativat intuitiivisia palveluja. Jos sitä ei anneta, he hylkäävät sen ja siirtyvät seuraavaan. Paraskin kirja jää lukematta, jos ensimmäiset 200 sivua ovat tylsiä ja pitkäveteisiä. Kukaan ei jaksa selvittää kaikkia ominaisuuksia, jos alku on tahmeaa. Ihan sama kuinka hyviä ne ominaisuudet ovat.

4. Topiikit ovat tulevaisuutta

Tämä on tärkein syy miksi Google+:an ei kannata investoida aikaa eikä rahaa. Sosiaalinen media muuttuu käsittämätöntä tahtia ja seuraava aalto on jo tulossa. Google on kuin viikonlopun kestävän bileiden surullinen myöhästyjä: onneton saapuu klo 7 lauantaiaamuna, kun jatkot ovat ohi ja kaikki nukkuvat. Pää vedetään kuitenkin täyteen, koska kaikki muutkin ovat niin tehneet ja näppärästi sammutaan, kun iltabileet käynnistyvät. Facebook (ja Twitter) edustaa sitä väkeä, joka jaksaa koko viikonlopun riekkua. Ne tulivat ajoissa, ei ensimmäisenä, mutta riittävän ajoissa ottaakseen ilon irti koko viikonlopusta. Ihmiset ovat juurtuneet Facebookiin ja se on tehnyt erinomaista työtä. Tämä on useimmalle ns. kantapalvelu johon on rakennettu oma verkosto. Tästä verkostosta ei haluta hevillä luopua, sen uudelleen rakentaminen on työlästä ja on epäselvää seuraavatko muut perästä. Facebook ja Twitter ovat yleismedioita, joissa on kaikille jotakin.

Johtuen sosiaalisen median jatkuvasti yleistymisestä ja käytöstä, ongelmaksi on noussut meteli. Ihmiset eivät kestä enää lisääntyvää yleistä tietotulvaa ja eivät halua ottaa enää G+ tapaisia yleismedioita käyttöön. Nyt halutaan kohdennetumpaa ja erikoisempaa, joka koskettaa yksilötasolla. Ihmiset jaksavat käyttää aikaansa itseään kiinnostaviin aiheisiin ja siksi uskon, että topiikit ovat seuraava iso juttu. Ihmiset ovat Internetin syntyajoista lähtien kerääntyneet yhteisten kiinnostusten ympärille IRC:ssä, erilaisissa keskustelupalstoilla ja chateissä. Tämä oli nykyisen sosiaalisen median esi-isä. Tämä trendi tekee paluun, mutta muoto on vaan uusi sekä hiotumpi. Täkeröiden keskustelupalstojen sijaan tullaan näkemään paljon kohdennettuja palveluja.

Yksi suurimpia tulokkaita tähän kategoriaan on Pinterest (siitä tarkemmin edellisissä postauksissani täällä ja täällä). Pinterestissä ei enää seurata ihmisiä vaan yhteisiä kiinnostuksen kohteita. Siellä voi poimia ne asiat jotka ovat itselle tärkeitä ja keskittyä vaan niihin. Vaikka Pinterestissä on koko maailman kirjo tarjolla, tärkeintä on huomata siirtyminen AIHEKESKEISEKSI. Tällä hetkellä on jo olemassa liuta topiikkikeskeisiä sosiaalisen median palveluita. Laveammasta päästä esim. Instagram, joka kerää valokuvauksesta kiinnostuneet ihmiset yhteen. Suomalainen Eat.fi on ruokapaikkojen parhaimpia somepalveluita. Seuraavat palvelut vievät tätä konseptia vielä eteenpäin. Ravelry.com on supersuosittu palvelu, joka pyörii täysin käsitöiden ympärillä. Toinen palvelu, joka kasvaa hurjaa vauhtia on Cafe Mom. Siellä äidit verkottuvat ja keskustelevat omista ajankohtaisista asioista. Tämä on ikään kuin seuraava (sivistyneempi ja trolliton) askel perinteisistä keskustelupalstoista kuten kaksplus.fi ja Vauva.fi.

Aikaansa edellä olevat palvelut, jotka ovat ehkä hieman liiankin spesifejä ovat esim. Line for Heaven (varmista paikkasi Taivaassa), Stache Passions (Jos etsit seuraa ja rakastat viiksiä, tämä on sinun paikkasi!) ja Farmers Only (Farmareita, tracktoreita, elukoita. Ihanan rustiikkia!). Vielä menee ehkä hetki ennen kuin näin kapean segmentin palvelut ottavat tuulta siipiensa alle, mutta trendi on selvä. Markkinoijille tämä on unelmatilanne: täsmällinen kohderyhmä muutaman klikkauksen päässä.

Herneystävät jälleen älähtävät, että piirit (circels) ovat nimenomaan ratkaisu tähän topiikkiongelmaan, mutta ei se ole. Suuri massa ei jaksa käyttää listoja, lokeroida tai piirittää. Vielä vähemmän he jaksavat käyttää niitä, jos listat on saatu tehtyä ja listojen päivittäminen on lähes utopistinen haaste. Tämä ei vaan ole riittävän vaivatonta ihmisille, onpa kyseessä G+, Facebook tai Twitter. GooglePlussan rasitteena on vielä massan puute ja käyttöoppaan paksuus.

Onko G+:sta mitään hyötyä markkinoijalle?

On, mutta keskivertomarkkinoijalle ei juurikaan. Suosittelen vahvasti perustamaan omalle yritykselle G+ -sivut. Tämä kannattaa tehdä kaikista huolimatta, sillä Google on edelleen hakukoneiden kiistaton kunkku. Google suosii (luonnollisesti) omaa sivustoaan ja nostaa hakutuloksissa G+:n korkeammalle kuin muut somepalvelut. Käy välistä postaamassa blogikirjoituksen tai muuta sellaista mitä syntyy muiden kanavien oheistuotteena, ja näin sivuilla on edes pientä vipinää hakukonebotteja varten.

Google+ saattaa olla juuri sinun yrityksellesi se oikea ratkaisu ja varsin käyttökelpoinen työkalu. Mutta suurimmalle osalle ei. Markkinoija tarvitsee ihmisiä ja mieluiten kiinnostuneita ihmisiä. Jos nämä puuttuvat, markkinointi on hankalaa. Sosiaalisen median markkinoija tarvitsee vuorovaikutusta ja G+ ei tarjoa sitä käytännössä lainkaan. Yrityksesi voi ottaa mallia Hanna Försstömmin kirjoituksesta, jossa vastaavasti kehotetaan hyödyntämään palvelu. Kaikki riippuu loppujen lopuksi omista tavoitteista, mutta en näe GooglePlussan tarjoavan kovin monelle yritykselle korkeampaa ROI:ta kuin 0. Loppujen lopuksi kyse on rajallisista resursseista: onko yrityksessä riittävästi aikaa sekä kiinnostusta ylläpitää kaikkialla aktiivista sosiaalisen median läsnäoloa. Koska useimmat organisaatiot joutuvat priorisoimaan, suosittelen, että G+ olisi siellä loppupäässä. Jos kaikkialle ehtii, siitä vaan!

Omat kokemukset

Olen sosiaalisen median markkinoija, joten luonnollisesti olen itse hyödyntänyt palvelua. LivingStone Kodeilla on oma G+-sivu ja minulla on myös oma henkilökohtainen sivu. LivingStonen sivua käytin alkuun aktiivisesti, kunnes huomasin, ettei ole kivaa huudella yksin. Postaukset eivät kerää kommentteja, ei plusykkösiä, ei jakoja, ei mitään. Kotisivuille tuleva liikenne on nolla, ROI on nolla, asiakaskontaktit ovat nolla, viihdearvo on pakkasella. Johtuu varmaan siitä, etten osaa käyttää palvelua oikein. Mutta jos tällainen sosiaalisen median heavy user ei osaa käyttää palvelua, miten käy tavallisen yrittäjän? Omien havaintojeni lisäksi olen kuullut muilta yrityksiltä samaa.

Suosittelen siis unohtamaan G+:n ja keskittymään johonkin muuhun palveluun joka tuo sinulle oikeaa bisnestä.